Persoonlijk

Doe net als ik

We leren we heel veel van anderen: door voor te doen én te imiteren.

Echtparen die lang bij elkaar zijn, kun je gemakkelijk herkennen. Ga maar eens na: als je een tijd bij elkaar bent, ga je elkaars bewegingen en zelfs de taal overnemen. Al bij een gesprek van een uur nemen we, vaak onbewust, dezelfde houding aan als de ander.

Tien jaar geleden zijn de zogenoemde spiegelneuronen bij mensen ontdekt. De handeling van anderen of hetgeen de andere ondergaat, bijvoorbeeld een aai, doen we in gedachten onbewust na. Dat gaat voor bewegingen, maar ook voor geluid en zelfs gevoelens. Elke handeling waarvan we getuige zijn, herhalen we mentaal. Als je in een film iemand ziet slaan of kussen, doet je brein dat na. Tijdens voetbalwedstrijden wordt er echt niet alleen op het veld geschopt. En bij bepaalde films huilen de toeschouwers bijna net zo hard als de held die afscheid moet nemen van zijn geliefde. Vooropgesteld dat we die waarneming prettig vinden of dat we iets moeten nadoen of leren.

Deze spiegelneuronen doen nog veel meer. Ze laten je ook anticiperen op situaties. Daardoor kun je je inleven in de emoties en bedoelingen van andere mensen. In feite een sterk mechanisme van de menselijke evolutie om efficiënt en zonder al te veel ruis informatie over te dragen tussen mensen.

We weten dat kleine kinderen juist door het vele voordoen van de opvoeders bepaalde taken leren. Zien is dan leren. Maar ook in het volwassen leven laten andere mensen zien hoe het moet. Van een bepaalde functie op de computer tot de fijne kneepjes van het timmermansvak: de middeleeuwse meester-gezel relatie blijkt nog steeds goed te werken. Zelfs mensen die bijvoorbeeld na een hersenbloeding tijdelijk een functionele beweging missen, zijn geholpen bij alleen al het zien van de opnieuw te leren handeling. De spiegelneuronen doen hun werk.

Een van de meest recente ontdekkingen rondom deze spiegelneuronen is hun rol bij het ontstaan van onze cultuur. Cultuur is in hoge mate afhankelijk van imitatiegedrag van onze ouders, leraren en andere voorbeeldfiguren. Bij dat imitatiegedrag moeten vaak nieuwe, complexe handelingen of verhandelingen worden geleerd. Juist onze opvoeders tonen ons keer op keer deze handeling. Op die manier overerven zij wat cultureel belangrijk is.

Dit imitatietalent van de mens dient ook een ander doel dan alleen zelf nieuwe zaken leren. We kunnen op die manier beter met andere samenwerken. Onwillekeurig nemen we bewegingen van anderen over als we bij hen zijn. Dat wekt vertrouwen. Of anders gezegd, als mensen onze bewegingen niet imiteren, voelen we ons ongemakkelijk in hun gezelschap.

En het werkt ook andersom. Als mensen ons imiteren, vinden we ze aardiger. Naast gebaren zie je ook dat de lichaamshouding, gezichtsuitdrukkingen en woorden, uitdrukkingen en zelfs de uitspraak worden gekopieerd. Het blijkt zo te zijn dat imiteren van anderen de norm is in onze sociale interacties.

Daarom: doe altijd een handeling voor. Zo vaak als nodig is. Laat ook zien waar informatie te vinden is en wat je er mee kunt doen. Voordoen en zeggen wat je doet is het meest krachtige middel om informatie goed te gebruiken.

En inderdaad, sommige hacks van deze site zouden we beter met filmpjes kunnen laten zien …

over de auteur

Guus Pijpers

Guus Pijpers is Managing Director van Acuerdis. Hij helpt mensen hoe ze informatie effectief moeten inzetten en gebruiken.

Guus is auteur van meer dan 7 boeken en tientallen artikelen over het informatiegedrag van mensen. Zijn interesses zijn informatiegedrag van (top)managers, slimmer werken en leven met informatie, onze hersenen en de zachte kant van informatie. Zijn nieuwste Nederlandstalige boek, Het informatieparadijs – Slimmer Werken met minder informatie , is in juni 2011 verschenen bij Haystack .
Zijn nieuwste Engelstalige boek, Information Overload: A System for Better Managing Everyday Data, is in augustus 2010 wereldwijd verschenen bij John Wiley & Sons, New York.

Reageer

3 Reacties

  • Als ik het goed begrijp is dit: En inderdaad, sommige hacks van deze site zouden we beter met filmpjes kunnen laten zien … Een echte lifehacker uitspraak…

  • Het imiteren van bewegingen, taalgebruik, oogopslagen, intonaties en andere opmerkbare gewoontes om een beter contact te maken, heet in therapeutische termen “rapport maken”.
    Dat is een Franse term die uit de behangers wereld komt. Ja, echt waar 😉 Wanneer je behang plakt met een motief is het belangrijk dat je het zo plakt dat het motief doorloopt in de volgende strook behang. Dat heet “rapport maken” op zijn Frans. Aansluiten zou een Nederlandse vertaling kunnen zijn, maar een goed Nederlands equivalent is er niet.
    “Rapport maken” wordt in de therapeutische wereld veel gebruikt om goed contact te maken en een cliënt zich op zijn gemak te laten voelen. Het ver doorvoeren van de techniek van het “rapport maken” is een onderdeel van hypnose.

    Het tegengestelde van “rapport maken”, gebeurd veel bij het provocatief coachen.

    Zie meer op: http://nl.wikipedia.org/wiki/Rapport_(psychologie)

    We (de mensen van lifehacking) zijn druk bezig om meer filmpjes te gaan laten zien, een bumper, leader en lifehacking-tune zijn in de maak…